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CPU, GPU , APU e APU AMD

In questo articolo cerchiamo di capire il significato di CPU, APU e GPU e cosa stà accadendo con le APU AMD. La CPU (central processing unit), altrimenti nota come processore o unità centrale di elaborazione, è il componente più importante di un PC. La CPU riceve tutti i dati di input li processa e li dirige dove richiesto. Il sistema operativo del Computer invia le istruzioni che devono essere elaborate, e la CPU esegue le istruzioni. Un processore con più core permetterà alla CPU di ricevere e svolgere più compiti contemporaneamente, con conseguente aumento della produttività. La CPU dispone anche di una certa frequenza di clock ; più alta è la frequenza, e più velocemente saranno elaborate le richieste da parte del computer.

Una scheda grafica o scheda video, prende il nome di GPU (graphics processing unit), è un componente essenziale per poter inviare sul monitor le immagini del computer. In un computer di ufficio adibito a compiti di segreteria una qualunque scheda video di basso costo sarà in grado di svolgere il suo compito. Per un computer il cui scopo primario saranno i videogame servirà una scheda video adeguata alle richieste dei videgiochi sviluppati in quel momento.

In generale più veloce e potente è la scheda video e maggiore sarà la risoluzione e qualità grafica , nonché il numero di fotogrammi per secondo ( FPS = frames per second ). Le schede Video sono spesso la parte più costosa quando c’è da assemblare un PC o un Barebone . Per chi non vuole spendere molto bisogna cercare un compromesso, per eseguire l’ultimo gioco del momento ad una risoluzione media invece che alla massima risoluzione sarà sufficiente una scheda video di fascia economica (tra gli 100 e i 500 euro). Per chi vuole far girare qualunque titolo alla massima risoluzione possibile, spesso sono richieste schede video molto costose (oltre i 500 euro). Una scheda video molto potente di solito consuma anche molta energia elettrica e richiede un alto wattaggio, per cui dovrete anche affidarvi ad un buon alimentatore per PC con potenza di almeno 600W .

Per chi non vuole spendere soldi in una GPU c’è una soluzione. La soluzione è quella di utilizzare una APU in un PC assemblato oppure mini pc oppure Barebone. Una APU non è altro che una CPU che al suo interno ha una parte dedicata al lavoro grafico tipico della GPU. I principali costruttori di processori, Intel e AMD producono delle APU. Le capacità grafiche di una APU non potranno mai essere al livello di una scheda grafica dedicata, soprattutto se costosa. Però recentemente ( dal 2019 con l’introduzione dei processori Ryzen ) AMD ha messo sul mercato delle APU con GPU Vega dalle prestazioni sorprendenti, a volte simili a una scheda video entry level e di gran lunga superiori alle APU Intel.

Queste soluzioni sono molto interessanti per chi vuole realizzare un computer che costi poco, che consumi poco ( le APU di solito consumano meno o molto meno di 100 W ) e che al tempo stesso abbia delle performance grafiche buone su risoluzioni medie. Le APU sono doppiamente interessanti per la realizzazione di un Mini Pc, infatti lo spazio ridotto di un mini pc non permette il montaggio di ingombranti schede video e di enormi alimentatori. Se anni fa un Mini Pc poteva essere buono solo per uso ufficio , in quanto le prime APU Intel erano molto inefficienti nel lato grafico, ora i Mini PC grazie alle ultime APU AMD possono sorprendere anche per il lato videogame.

Un esempio è il Deskmini X300 e A300 con processori APU AMD Ryzen. Già la soluzione entry level con Ryzen 5 3400G è interessante mentre se addirittura montiamo un Ryzen 7 PRO 4750G, allora siamo in zona “waooo”.

La novità delle nuove APU AMD non è passata inosservata , infatti AMD ha recentemente dichiarato …

” Stiamo riscontrando una domanda senza precedenti per i nostri processori mobile della serie AMD Ryzen 4000, che offrono elevate prestazioni ed efficienza energetica. Le vendite dei processori AMD Ryzen 4000 sono cresciute più velocemente di qualsiasi altro processore mobile nella storia di AMD, come dimostrato dal rapporto di Mercury Research, che evidenzia come nel secondo trimestre del  2020 AMD sia riuscita a guadagnare di 5,8 punti percentuali nel mercato mobile rispetto all’anno precedente. Stiamo incrementando la produzione per rispondere alle crescenti richieste da parte dei nostri clienti per i processori della serie AMD Ryzen 4000 e siamo concentrati sul consolidamento della nostra presenza nel mercato dei notebook”

Niente di più vero infatti nel momento in cui scriviamo i processori AMD Ryzen 4000 sono introvabili in Italia, mentre se ne trovano molti sul mercato cinese ( Aliexpress ) ma a prezzi abbastanza alti. A causa della notevole richiesta abbiamo notato purtroppo anche un incremento dei prezzi delle meno recenti APU AMD , per esempio il Ryzen 5 3400G qualche mese fa costava intorno a 110 euro mentre ora il prezzo gira intorno i 180 euro (Dic 2020).

Difficilmente le APU soppianteranno le GPU dedicate e per chi non ha problemi di budget saranno ancora la migliore soluzione, ma il futuro ci potrà riservare delle sorprese interessanti sotto questo punto di vista.


Aggiornamento 31 Agosto 2021 !!
L’articolo sopra scritto il 4 dicembre 2020 sembra confermare le previsioni. AMD ha al momento una miriade di progetti molto interessanti che probabilmente faranno esplodere il mercato dei mini pc e dei Laptop. Al momento in cui scrivo ( 31 Agosto 2021 ) già sono sul mercato delle APU AMD con una potenza grafica impressionante se comparate alla APU di 1 o 2 anni fa. Per esempio il Ryzen 7 5700G con TDP di soli 65W ( prcessori della serie con nome in codice Cezanne ) permette di giocare qualsiasi videogioco con risoluzione 1080p al pari di una scheda video dedicata Nvidia GTX 1050ti . Ma AMD non si ferma qui, il prossimo anno (si prevede estate 2022) dovrebbero uscire i processori con nome in codice Rembrandt . Questi nuovi processori porteranno per la prima volta un’architettura grafica della famiglia RDNA (precisamente RDNA 2) su una APU AMD .
Questo significa che senza l’uso di una scheda video dedicata sarà possibile andare oltre al risoluzione 1080p anche su laptop , ma soprattutto per quel che interessa noi, anche su dei mini pc ! Una novità potrebbe riguardare il processo produttivo, con il passaggio dai 7 ai 6 nanometri di TSMC, inoltre il supporto alle RAM LPDDR5 e DDR5 .. Per chi non vuole aspettare, ad oggi consiglio di assemblare un minipc con Ryzen 7 5700G , il meglio che possiate avere per un mini pc al momento. A questo link trovate una configurazione che usa il Deskmini X300 . Molti di voi che mi seguono nel Blog mi hanno comunicato di aver già assemblato con soddisfazione il Deskmini A300 e X300 per creare postazioni HTPC o potenti mini pc da ufficio.

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